英式美式要分清-詞彙文法篇

圖片來源:Getty Images圖片來源:Getty Images

經常有人問,究竟香港職場上應用英式英語還是美式英語較佳。雖然香港曾是英國的殖民地,但香港始終是一個國際性的大都會,英式英語與美式英語兩種均屬普及,所以在職人士要特別留意兩者的分別,尤其是在詞彙、文法、串字及讀音方面之區分。

 

曾經有學生對我堅決地說,只想學英式英語,因為她認為這才是正統的英語;又有其他學生對我說,他的老闆是英國人,所以只需要我教英式英語便可。對於這樣的請求,通常我都會反問他們,難道他們的老闆永遠是英國人?難道他們以後所接觸的同事、客戶也只會是英國人?

其實,在現今極力鼓吹「世界英語」的大時代下,如果我們還只推崇某一種英語,可能已是愚昧的表現了。既然英式與美式英語同等重要(當然還有其他不同的英語種類,現暫且只談這兩種),筆者會一連兩星期談談兩者的分別,這星期就讓我們去探討兩者在詞彙與文法的差別吧。

A) Vocabulary 詞彙

以下是一些常見的英式英語與美式英語的詞彙對照表,讀者們又懂多少?

British English                American English

1. autumn                         fall

2. biscuit                          cookie

3. chemist                        drugstore

4. crisps                           potato chips

6. rubbish bin                  garbage can

7. lift                                  elevator

8. motorway                     freeway

9. nappy                           diaper

10. pavement                  sidewalk

11. postcode                   zipcode

12. railway                        railway

13. chips                           (French) fries

大家不妨試試以下的練習,測試一下自己對英式英語與美式英語的知識(答案在文章結尾)。

  1. British English – flat                             

                American English – __________ 

                A) foyer                    B) house           C) suite                     D) apartment

 

  1. British English – tube

                American English – __________ 

                A) subway        B) highway                C) tunnel           D) railway

 

  1. British English – post

                American English – __________ 

                A) send                     B) mail                      C) receive         D) transfer

 

  1. British English – shop

                American English – __________ 

                A) bazaar          B) store                    C) bakery          D) boutique

 

  1. British English – trousers

             American English – __________ 

             A) pants            B) denims         C) jeans            D) overalls

 

  1. British English – taxi

             American English – __________ 

            A) cap                      B) cab                      C) truck                     D) convertible

 

  1. British English – sweet

             American English – __________ 

             A) dissert          B) desire           C) desert           D) dessert

B) Grammar 文法

除了詞彙外,英式英語與美式英語在文法上也有點差別,最常見的就是現在完成式(Present Perfect Tense)的用法。

在英式英語裏,現在完成式是用作表達一個在最近過去完成的動作,而該動作對現在還有影響的。(The Present Perfect is used to express an action that has happened in the recent past that has an effect on the present moment.)在美式英語裏,過去式(past tense)通常會取代現在完成式的用法,例如:

British English:

I’ve lost my iPhone. Can you help me look for it?

American English:

I lost my iPhone. Can you help me look for it?

在英式英語,當我們見到“already”“just” “yet”等字詞時,我們一般會用Present Perfect。但在美式英語裏,我們便會用Simple Past ,例如:

British English:

  1. I’ve just had a long meeting.
  2. I’ve already watched the film “Transformers”.
  3. Have you finished your budget yet?

American English:

  1. I just had a long meeting.
  2. I already watched the movie Transformers”.
  3. Did you finish your budget yet?

答案: 1) D       2) A     3) B     4) B      5) A      6) B      7) D

Frankie Chan

MA in English Language Teaching, BSc (First Honour), TEFL Dip.

現代教育IELTS/ TOEFL /Workplace English資深英語名師,著名TOEFL參考書作者及星島日報IELTS攻略專欄作者。曾任劍橋商業英語考試BULATS寫作及口試考官,並於國際大型英語學院任教多年並擔任其多間分校校長,具十多年教學經驗,並具豐富管理與發展商業英語及國際英語考試課程經驗

Advertisements